Muita gente sabe bem o que é acordar à noite com aquela sensação horrível de queimação, como se o esôfago estivesse pegando fogo, pode ser sintoma da doença do refluxo gastroesofágico. A doença do refluxo é um distúrbio muitas vezes confundido com azia ou gastrite.

doença do refluxo

No Brasil, cerca de 35 milhões de pessoas sofrem da doença do refluxo, sentindo essa queimação provocada pela falha em uma válvula do esôfago, responsável pela volta do alimento junto com o suco gástrico. Na doença do refluxo, o conteúdo do estômago (alimento ou líquido) vaza em direção contrária ao estômago para o esôfago (o tubo da boca ao estômago).

 

Como ocorre a doença do refluxo?

doença do refluxoNormalmente, os alimentos mastigados na boca passam pela faringe, pelo esôfago (um tubo que desce pelo tórax na frente da coluna vertebral) e caem no estômago. Entre o esôfago e o estômago, existe uma válvula que se abre para dar passagem aos alimentos e se fecha imediatamente para impedir que o suco gástrico penetre no esôfago, pois a mucosa que o reveste não está preparada para receber a substância, que é altamente irritante.

doença do refluxoQuando há algum distúrbio nessa região provocado por alterações funcionais do próprio músculo ou porque o diafragma (músculo que separa o tórax do abdômen) não consegue conter as estruturas que estão abaixo dele, o estômago sobe e forma uma protrusão chamada hérnia de hiato. Nesse caso, um líquido ácido escapa do estômago, atinge o esôfago, causando a doença do refluxo. Em casos mais graves, pode alcançar outros órgãos dos aparelhos digestivo e respiratório.

Outras causas da doença do refluxo são obesidade, cigarros e possivelmente álcool.

Alguns remédios também podem ser os responsáveis pela doença do refluxo. Entre eles, estão:

  • Anticolinérgicos (p.ex., para enjoo do mar)
  • Betabloqueadores para pressão arterial alta ou doença cardíaca
  • Broncodilatadores para asma
  • Bloqueadores dos canais de cálcio para pressão arterial alta
  • Drogas ativadas por dopamina para doença de Parkinson
  • Progestina para hemorragia menstrual anormal ou controle de natalidade
  • Sedativos para insônia ou ansiedade
  • Antidepressivos tricíclicos

 

Sintomas

Os sintomas são:

  • Sensação de que o alimento pode ter ficado preso atrás do esterno
  • Aumentados ao se curvar, inclinar para a frente, ficar deitado ou comer
  • Mais prováveis ou piores à noite
  • Aliviados por antiácidos
  • Náusea após comer
  • Tosse ou respiração ofegante
  • Dificuldade para deglutir
  • Soluços
  • Rouquidão ou alteração na voz
  • Regurgitação de alimento
  • Dor de garganta

 

 

Tratamento

Para prevenir a doença do refluxo, evite alimentos e bebidas que possam desencadear os sintomas, por exemplo:

  • Álcool
  • Cafeína
  • Bebidas gasosas
  • Chocolate
  • Frutas e sucos cítricos
  • Tomates
  • Molhos de tomate
  • Alimentos picantes ou gordurosos
  • Produtos derivados de leite integral
  • Menta
  • Hortelã

Simples mudanças em seus hábitos alimentares e de estilo de vida podem ajudar:

  • Evite se curvar ou exercitar logo após comer
  • Evite roupas ou cintos que ficam apertados ao redor da cintura
  • Não se deite com estômago cheio. Por exemplo, evite comer 2 a 3 horas antes de dormir.
  • Não fume.
  • Faça refeições menores.
  • Perca peso se você estiver com excesso.
  • Reduza o estresse.
  • Durma com sua cabeça elevada em torno de 15 centímetros. Faça isso inclinando toda a sua cama ou usando uma cunha sob o seu corpo, não apenas travesseiros normais.

 

Se o problema persistir, procure seu médico. Medicamentos como omeprazole (Prilosec), esomeprazole (Nexium), lansoprazole (Prevacid), rabeprazole (AcipHex) e pantoprazole (Protonix), famotidina (Pepsid), cimetidina (Tagamet), ranitidina (Zantac) e nizatidina (Axid) e metoclopramida (Reglan) podem ser prescritos para eliminar os sintomas e tratar o refluxo.

 

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